美国的F-15重型战斗机,是全球第三代战斗机中的佼佼者。在冷战以及冷战结束至今的岁月里,F-15重型战斗机一直是美国空军的核心空优战斗机。同时,作为美国军援的最高端产品,F-15至今只出口给日本、沙特、以色列、韩国和新加坡这五个美国的"铁杆"盟友。而日本是最早引进F-15的国家,并且也是唯一得到F-15生产线的国家。

F-15战斗机自1976年服役至今,参加过各类大大小小的地区武装冲突,但是还从没有在空战中被击落,仅有被地面防空火力击落的记录,可见该机性能的优异。不过,再强大的武器,也会随着时间的推移而逐步落后过时。如今美国已经开始大批量换装F-35多用途战斗机,以替代早年生产的F-15战斗机。

同样,日本从美国进口的F-15战斗机,最早可以追溯到1980年,至今也已经超过37年时间,所以日本F-15机群整体寿命基本到期。为了替换逐步老化的F-15战斗机,日本目前也向美国订购了42架F-35战斗机,并且随后又追加了105架的采购规模。但是由于近年来日本经济不振,而F-35战斗机价格十分昂贵,即使是世界第三经济大国的日本,也感到十分吃力。所以,日本想出了一个"以旧换新"的妙法——向美国返销一部分老化的F-15战斗机,以抵偿部分F-35战斗机的货款,而美国则可以把这批翻新的F-15战斗机出手给东南亚其他国家。

不能不说,日本人的确是精于打算盘的。虽然和四代隐身战斗机相比F-15战斗机已经显得落后过时,但是其终究是三代机中的翘楚,无论是航电水平、空战能力还是对地对海打击能力,都要胜过世界大多数的第三代战斗机,所以,任何国家如果装备F-15这样的重型战斗机,在对同档次三代机的作战中很显然掌握较大的技术优势。所以,即使是二手的F-15战斗机,依然有潜在的销售市场。而日本恰好是除美国外唯一有F-15生产线的国家,因此日本具备提供F-15战斗机,并为任何购买国提供售后维护的能力。

根据分析,日本在目前国内经济发展低迷,政府负债超过GDP总额的250%的危险情况下,还投入巨资从美国引进大批F-35战斗机,很大程度上是受到美国的巨大压力,因为美国一直坚称日本对美国贸易顺差巨大,要求日本增加对美国各类商品的采购,以缩小日美贸易顺差。而日本宣布大规模采购F-35战斗机,显然是为了安抚美国,但同时出于实际经济状况的考虑,日本面临的防务支出压力巨大,通过一系列变通的方式来压缩成本,也是日本不得不考虑的办法。即使按照F-35第三批的平均价格来看,其空军版F-35A型最低出厂价也高达8900万美元,出口给日本,则单价至少在1亿美元以上。如此高的价格水平,日本政府确实也承担不起。

同时,如果战斗机"以旧换新"计划能够施行,那么很显然,F-15战斗机的首要目标就是东南亚国家。东南亚是美国军售的传统市场,在冷战时期,东盟的泰国、马来西亚、新加坡等国都大量购买了美国军援的F-5型战斗机和轻型的F-16战斗机。新加坡在新世纪时购买了全新生产的F-15SG型战斗机。而其他使用美式战斗机的国家,其装备的美式战斗机基本也已经寿命到期,需要替换,如果能够升级为先进的F-15重型战斗机,对于这些国家而言,自然是不错的选择。而且,二手飞机在保持战斗力的同时,其价格显然要低于全新生产的战斗机,美军如今退役的二手F-16战斗机在国际市场上非常抢手,而F-15这样的二手高端飞机很可能会同样热卖。而美国则可以通过转售这些飞机,加强和东盟的联系,从而加大对东盟各国的影响力,以巩固其在东南亚地区的传统"势力范围"。

不难看出,这个F-15战斗机"以旧换新"的方案,对于美日而言,都是有好处的,日本可以借此减轻采购F-35战斗机的财政压力;美国则可以通过向世界其他国家,特别是东南亚国家提供双发重型的F-15战斗机,进而增强对这些国家的政治和军事影响力,制衡其他大国日益增长的地区经济贸易影响力,可谓是一石多鸟。

不过,尽管美日的算盘打得很精明,所有规划的最后节点——东盟国家是否愿意接盘二手的F-15战斗机,还是一个未知数。毕竟虽然是二手,但是F-15是双发重型战斗机,其采购和使用成本绝不是F-16这类轻型战斗机所能比拟,而且采购如此高端的重型战斗机,也不免存在恶化邻国关系的潜在政治危险,所以,东盟国家是否购买二手的日本F-15,还有待观察。(利刃/龙猫)

首页体育